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曹操陈留起兵

在讨伐董卓的关东军将领中,曹操可以算是办事认真,有勇有谋,最有见识的人。

曹操,字孟德,小名阿瞒,沛国谯县(今安徽省亳县,亳bó)人。他从小就很机警,能够随机应变。二十岁时被举为孝廉,担任了皇宫的侍从官。不久,他被调任洛阳北部尉,负责洛阳北部的治安工作。洛阳虽说是京都,可是外戚、宦官倚仗权势,为非作歹,把洛阳城闹得乌烟瘴气。

曹操决心整顿好京都的秩序。他一到任,就颁布了一道“夜禁令”,禁止深夜酗〔xù〕酒游逛。每天夜里,派出士兵在城北一带巡查,专门检查“夜禁令”执行的情况。他还叫工匠赶造了二十多根用五种颜色油漆的大棒,分别悬挂在衙门两旁,准备严厉惩罚那些违法乱纪的恶人。

一天夜里,曹操亲自带着一队士兵出去巡逻。夜已经深了,四下里静悄悄的。突然从远处传来了一阵狗叫声。曹操马上警觉起来,命令士兵注意四周的动向。不一会儿,在街头转角处闪出了五六个人影。只见他们走到一间民房门前,停了下来。有一个随从模样的人说:“蹇大人!就是这家,已经到了。”

这个被称为“蹇大人”的,是皇帝亲信宦官蹇硕的叔叔,一般人就叫他蹇叔。这家伙倚仗侄儿在朝廷的权势,霸占土地,欺压百姓,无恶不作。他是洛阳城北一个出名的地头蛇。他白天干尽了坏事不算,晚上还经常带着一批爪牙闯入民宅,抢占民女。

这天晚上,他们一伙又想闯人一家民房去捣乱,不料这一次正好撞到了曹操手里。蹇叔一伙正在叫喊敲门,曹操大喊一声:“来人!抓住这批歹徒!”巡逻队应声一拥而上,把蹇叔等人全都捆绑了起来。

这时候,蹇叔还强作镇静,摆出一副满不在乎的样子,嘴里骂道:“你们是些什么人,胆敢捉拿起老爷来!”巡逻队的士兵不由分说,把蹇叔等人押回衙门审问。

曹操坐在衙门的厅堂正中,见蹇叔还那么嚣张,就更加愤怒,大喝一声:“你们倚仗权势,漠视禁令,本部尉决不宽容,定要切实依法严惩!”接着吩咐士兵:“拿五色大棒来!”在旁边站立的士兵听说要棒打蹇叔,心里高兴极了,他们立刻将蹇叔按倒在地,用五色大棒一顿好打。

不一会,蹇叔的四肢就挺直了。曹操这才命令退堂。棒杀蹇叔的故事,说明曹操是一个不畏强暴的人。

董卓进洛阳的时候,曹操正担任典军校尉的职务。董卓想拉他入伙,让他任骁骑校尉。但是曹操看到董卓的暴行很不得人心,认定他必然会失败。所以不管董卓怎样拉拢,怎样封官许愿,曹操都不愿意跟董卓合伙,而是想方设法地逃出洛阳,回到了陈留(今河南省陈留县)。

曹操的父亲住在陈留,已经积累了一部分财产,可以供曹操用来招兵买马。陈留太守是曹操比较熟悉的朋友,他在政治上能够支持曹操。因此,曹操把陈留作为自己的基地,开始起兵反对董卓。

曹操起兵的第一步是找志同道合的人作帮手。他找到了卫兹。卫兹是本地的孝廉,为人正直,家里有很多财产,对董卓操纵朝政也非常不满。一天,曹操摆好酒席,请卫兹来商谈。

在喝酒的时候,曹操说:“如今汉朝衰落,董卓专权,欺君害民。我想改变这种局面,阁下能助我一臂之力吗?”卫兹赶紧回答说:“曹君说那里话。您有这样大志,我当然愿意把全部家产拿出来,做为招募义兵的费用,追随左右。

愿曹君发扬当年棒杀蹇叔的勇气,兴兵除掉国贼董卓!”说到这里,卫兹兴奋得举起杯来说:“我预祝您成功。”曹操和卫兹两人越谈越投机,一直谈到深夜,卫兹才告别回家。

曹操在陈留得到卫兹的帮助,开始招兵买马。这消息很快传了出去,不少对董卓不满的中小地主带着他们的子弟来投奔曹操。不久,曹操的同乡好友夏侯惇〔dūn〕、堂弟曹洪,听到曹操招兵,也带了一批人赶来参加。

曹操的队伍越来越壮大,很快就聚集了五千多人马。汉献帝初平元年(公元190年)正月,他带兵参加了以袁绍为盟主的关东军,讨伐董卓。

这支新联合起来的关东军,将领们都抱着割据一方的野心,为了保存各自的实力,谁也不敢和董卓交锋。独有曹操带着几千人,和董卓部将徐荣打了起来。曹操寡不敌众,被打败了。关东军也就开始散伙。

曹操为了补充兵员,和夏侯悖到扬州等地去募兵。袁绍也先后夺取了冀州等地,称雄北方。各地豪强继续混战,给人民带来了无穷的灾难。各地农民被迫起义,如同烈火遇见干柴,又迅速地蔓延开来。

初平三年(公元192年),青州的黄巾起义军攻入兖州,杀了刺史刘岱〔dài〕。兖州的官吏请曹操担任兖州刺史。曹操集中兵力,打败了黄巾起义军,得到降兵三十多万。他从中挑选健壮青年,充实和扩大自己的队伍,组成了有名的“青州兵”。从此,曹操在兖州建立了更加强固的根据地。

曹操从陈留起兵到进入兖州,只有两年的时间。在这两年当中,曹操的势力不断壮大。他不仅脱离了袁绍,形成为一支独立的势力,而且逐渐地敢于和袁绍争锋了。